Las criptomonedas están prohibidas en Marruecos, pero las compras de Bitcoin se están disparando

Los volúmenes de comercio de bitcoins entre pares aumentaron constantemente en el país durante los últimos tres años.

Las criptomonedas están prohibidas en Marruecos, pero la plataforma de comercio de bitcoins peer-to-peer (BTC, -2.57%) LocalBitcoins está reportando máximos históricos este año.

Febrero de 2021 fue el «mejor mes de la historia» de la plataforma en Marruecos en términos de volúmenes de operaciones, según el director de marketing de LocalBitcoins, Jukka Blomberg, quien dijo que aproximadamente $ 900.000 en bitcoins se negociaron en la plataforma durante el mes. LocalBitcoins también experimentó un aumento del 30% en los registros de usuarios entre 2019 y 2020, con más de 700 nuevas cuentas creadas, dijo Blomberg.

Las compras de Bitcoin están aumentando a pesar de la prohibición de las criptomonedas en el país del norte de África. En noviembre de 2017, la Oficina de Cambio de Relaciones Exteriores de Marruecos informó al público en general que las transacciones con moneda virtual constituían una infracción de las regulaciones cambiarias y estaban sujetas a sanciones y multas. Los reguladores financieros continúan viendo las criptomonedas con escepticismo, incluso cuando el Banco Central del país investiga los beneficios de una moneda digital nacional emitida por el gobierno (CBDC).

A pesar de la prohibición, el comercio en plataformas peer-to-peer como LocalBitcoins aumentó de manera constante a lo largo de los años. Desde noviembre de 2017 hasta febrero de 2021, los volúmenes de negociación en la plataforma experimentaron un fuerte aumento del 215%.

La carrera de precios de bitcoin de 2020 impulsó la demanda de la criptomoneda en todo el mundo. En Marruecos, una combinación de curiosidad y deseo de autonomía financiera está impulsando a los marroquíes a comprar criptomonedas, según Insaf Nori, gerente de la comunidad de Medio Oriente de la firma de criptomonedas Decred.

“Algunos comerciantes solo quieren la ganancia rápida de las criptomonedas. Algunos de ellos quieren libertad financiera porque no usan los bancos», dijo a CoinDesk Nori, quien tiene su sede en Casablanca.

No bancarizados

Marruecos es uno de los países menos bancarizados del mundo. La investigación del Banco Mundial de 2019 indica que solo el 29% de los adultos marroquíes tienen acceso a cuentas bancarias, lo que es considerablemente más bajo que el promedio regional de Medio Oriente y África del Norte (MENA) del 44%.

“Creo que son solo las personas empleadas las que usan los bancos. Si están desempleados o trabajan por cuenta propia, solo quieren almacenar su dinero en su casa. Simplemente no usan el banco», dijo Nori.

En un artículo de 2015 que apareció en The Guardian, un funcionario bancario marroquí, Ismail Douiri, describió la reacción de las personas de bajos ingresos a un programa de servicios financieros de bajo costo que se creó pensando en ellos. La mayoría se sintieron intimidados por los bancos y también por las comisiones.

“Todas estas eran preocupaciones que podíamos haber previsto. Lo que no esperábamos era que nuestros posibles nuevos clientes dijeran que lo que más valoraban era la privacidad y la confidencialidad”, escribió Douiri.

Douiri continuó explicando cómo los hogares no querían que sus vecinos supieran que tenían una cuenta bancaria porque podrían intentar pedir dinero prestado.

Nori dijo que la libertad y la confidencialidad inherentes a las criptomonedas podrían estar alimentando la curiosidad local por bitcoin.

Señales de cambio

Según Nori, los marroquíes no podían comprar bitcoins u otras criptomonedas a través de intercambios de activos digitales con sus tarjetas de crédito. Si querían criptomonedas, tenían que comprarlas en Europa o Estados Unidos, dijo Nori.

Aunque a los marroquíes no se les permitía comprar criptomonedas directamente usando sus cuentas bancarias, los préstamos entre pares (peer-to-peer) facilitaron el efectivo para el comercio de criptomonedas. Las opciones de pago en LocalBitcoins indican el uso de depósitos y transferencias en efectivo para realizar intercambios de bitcoins a través de plataformas de redes sociales como WhatsApp y Telegram.

Pero en abril de 2020, el intercambio global de criptomonedas Binance agregó soporte para la compra de criptomonedas con dirham marroquí. Los marroquíes pueden comprar criptomonedas en ciertos intercambios utilizando tarjetas de crédito internacionales, aunque no se les permite convertir sus compras nuevamente en dirham, según Nori.

«Así que ese es un gran paso», dijo Nori, y agregó que cree que poder comprar criptomonedas en los intercambios tradicionales de Marruecos es una señal de que los reguladores locales podrían legalizar las criptomonedas en el futuro.

“En general, parece que la tendencia positiva de bitcoin y la creciente demanda no se han visto afectadas en Marruecos. Y mirando hacia 2021 y más allá, hay numerosas razones para ser muy optimistas sobre el potencial de crecimiento”, agregó Blomberg.

Referencia: coindesk.com

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