Las vulnerabilidades de Lightning Network continúan obstaculizando la solución de escalado de Bitcoin

Si bien Bitcoin ha alcanzado todos los nuevos precios máximos en 2020, una gran cantidad de partidarios de la criptografía se han quejado de la acumulación de mempool y las altas tarifas necesarias para enviar una transacción. Mientras tanto, Lightning Network está lejos de ver una adopción generalizada, y este año se han revelado varios vectores de ataque.

En el momento de la publicación, el mempool de Bitcoin (BTC) (acumulación de transacciones) muestra más de 113.000 transacciones no confirmadas y la acumulación no ha sido tan alta desde 2017. Cuando se produjo la corrida alcista hace tres años, las tarifas de transacción y las transacciones no confirmadas se dispararon a través del techo. Actualmente, según los datos de bitcoinfees.cash del 31 de octubre, la próxima tarifa de bloqueo de BTC es de $ 10,77 y la tarifa media actual es de $ 6,43

Incluso con las altas tarifas y la obstrucción de mempool, la gran comunidad de bitcoins todavía realiza transacciones principalmente en onchain. Se suponía que el protocolo de Capa 2 construido sobre Bitcoin llamado Lightning Network (LN) aliviaría los problemas, y se asumió que la gente cambiaría a la solución LN. Sin embargo, esto nunca llegó a buen término, ya que el software de LN se ha considerado demasiado difícil para el usuario promedio, muchas aplicaciones son de custodia y se han revelado numerosas vulnerabilidades este año.

A pesar de que el valor total bloqueado de LN (TVL) en 2020 ha estado en un máximo histórico ($ 14.3M), no se ha acercado a los más de $ 2 mil millones en bitcoins (BTC) que se encuentran en Ethereum. Los vectores de ataque también han hecho que los defensores de la criptografía desconfíen del protocolo de Capa 2, ya que se han revelado una serie de vulnerabilidades. Por ejemplo, Joost Jager, un ingeniero independiente de Bitcoin y Lightning Network, tuiteó sobre uno el 22 de septiembre.

«Lightning es genial, pero no puedo decir que esté probado en batalla», dijo Jager. «Si los niños de script estuvieran interesados, podrían eliminar esos nuevos y brillantes canales wumbo de 5 BTC con un costo insignificante y sin ningún esfuerzo». El hecho de que cualquier niño con guiones pueda aprovechar el ‘ataque doloroso’ para eliminar esos 5 canales BTC, con muy poco esfuerzo, es bastante desalentador.

Además, los investigadores Jona Harris y Aviv Zohar publicaron recientemente un artículo titulado: «Inundación y botín: un ataque sistémico a la red Lightning», que es similar al doloroso ataque.

«Uno de los riesgos que se identificaron desde el principio es el de un ataque sistémico amplio al protocolo, en el que un atacante desencadena el cierre de muchos canales Lightning a la vez», explican los autores del artículo. “El alto volumen resultante de transacciones en la blockchain no permitirá la liquidación adecuada de todas las deudas, y los atacantes pueden salirse con la suya robando algunos fondos. Este documento explora los detalles de un ataque de este tipo y evalúa su costo y el impacto general en Bitcoin y Lightning Network».

Además, el 2 de junio de 2020, Antoine Riard y Gleb Naumenko publicaron un artículo sobre otra vulnerabilidad de Lightning Network llamada «ataque de dilatación del tiempo». Un hecho aterrador que Naumenko y Riard revelan sobre el ataque de dilatación del tiempo es que «actualmente es posible robar la capacidad total del canal manteniendo un nodo eclipsado durante tan solo 2 horas».

No mucho después de ese problema, Antoine Riard discutió recientemente otro exploit susceptible llamado «Ataque de bloqueo». Riard señala que, según su leal saber y entender, «los pares de LN actualmente desplegados no están seguros contra ciertos escenarios de ataque de fijación». Un escenario en particular “requiere un trabajo pesado a largo plazo en la capa base”, enfatizó Riard.

Lightning Network ha existido durante bastante tiempo, pero estas vulnerabilidades y exploits combinados con lo poco amigable que es la experiencia del usuario, es difícil imaginar que la solución de segunda capa se ponga de moda.

Por supuesto, algunos de los exploits son más costosos que otros ataques, y los ingenieros están trabajando en soluciones para reparar estos problemas. Sin embargo, muchos escépticos de Lightning Network no creen que el protocolo LN alguna vez esté listo, como señaló una persona en Twitter:

“Incluso si eso fuera un éxito para 2051, con un tercio de los compradores ya muertos de vejez, Lightning Network TODAVÍA sería vulnerable a los ataques Flood and Loot, y a DDOS triviales a nivel de protocolo. Bajo estas circunstancias, Lightning Network no es una solución en absoluto”.

Referencia: news.bitcoin.com

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