La terrible, horrible, inútil, muy mala semana de Ethereum Classic

Los desarrolladores de Ethereum Classic todavía se estaban lamiendo las heridas frescas el fin de la semana pasada cuando se lanzó otro ataque del 51% contra su blockchain el jueves por la mañana temprano.

Y a medida que las cosas se asientan o se calman, el futuro de la blockchain de prueba de trabajo (proof-of-work blockchain’s ) permanece en duda hoy más que nunca.

El primer ataque ocurrió el 1 de agosto, el segundo de la red. Cinco días después, un segundo ataque del 51% siguió a la noticia de que el primero había tenido un doble gasto exitoso de $ 5,6 millones en ETC.

El segundo ataque fue quizás más importante, aunque menor en términos monetarios ($ 1,68 millones). Al golpear dos veces, el atacante demostró que la blockchain aparentemente no tiene capacidad para protegerse de exploits significativos.

Un ataque del 51% a una blockchain se refiere a un minero o un grupo de mineros que intentan controlar más del 50% de la potencia minera, la potencia informática o la tasa de hash de una red.

Proof of Work o prueba de trabajo e inmutabilidad

Ethereum es un hard fork de Ethereum Classic. Las dos cadenas se separaron en 2016 en un desacuerdo sobre el valor de la inmutabilidad luego de un contrato inteligente comprometido, el DAO, que provocó una «reversión» de la blockchain.

En ese momento, los desarrolladores de Ethereum Classic decidieron comerse las pérdidas del ataque. La mayoría del liderazgo y el poder de hash de Ethereum no lo hicieron y se bifurcaron bajo el ticker ETH.

Cuatro años después, Ethereum Classic ha continuado operando a la sombra del Ethereum de Vitalik Buterin. Las últimas bifurcaciones duras de la cadena más pequeña prácticamente han copiado y pegado el trabajo de Ethereum.

Sin embargo, el proyecto se ha diferenciado en un punto: un compromiso con el algoritmo de consenso de Prueba de trabajo (PoW) utilizado por Bitcoin. Ethereum, por otro lado, se ha movido lentamente hacia el novedoso Proof-of-Stake (PoS) bajo el proyecto Ethereum 2.0.

Esa decisión técnica está sometida a una gran presión. Las monedas PoW con bajo poder hash son susceptibles de ser atacadas en un 51%. Y Ethereum Classic parece incapaz de hacer nada al respecto por el momento.

Exchanges and Grayscale

Se desconoce cuándo será la red segura. Entonces, los desarrolladores de Ethereum Classic han alentado a los intercambios a aumentar los tiempos de confirmación de transacciones. Esto protege contra la propagación del ETC de «doble gasto».

“Hemos derribado o sacado a ETC desde los ataques. No planeamos volver a abrirlo hasta que la red ETC se considere segura «, dijo a CoinDesk un miembro no revelado del equipo de seguridad de Binance en un correo electrónico a través de la portavoz Jessica Jung.

Coinbase también aumentó los tiempos de confirmación para los depósitos de Ethereum Classic a dos semanas, dijo el intercambio en Tweet.

Curiosamente, el precio de ETC bajó solo un 5% en la semana el viernes, según Messari. Una posible razón es la postura del gigante cripto financiero Grayscale al respecto. La firma posee el 10% de todo el suministro de ETC a través de su producto fiduciario regulado.

“Continuamos monitoreando los eventos recientes y cualquier paso que la red ETC pueda tomar en respuesta. Pero es importante tener en cuenta que eventos como este no afectan la seguridad de los activos subyacentes a nuestros productos «, dijo el director general de Grayscale Investments, Michael Sonnenshein, a CoinDesk en un correo electrónico. Grayscale, como CoinDesk, es una unidad de Digital Currency Group.

Por otro lado, el analista de investigación de Messari, Wilson Withiam, le dijo a CoinDesk que el precio de ETC, como muchos conjuntos de criptomonedas, está separado de los fundamentos del activo.

“ETC tiende a seguir el mercado general. El entusiasmo criptográfico está caliente en este momento, por lo que el precio de ETC que permanece a flote podría estar más relacionado con el sentimiento actual del mercado «, dijo Withiam.

Próximos pasos para Ethereum Classic

Los ataques del 51% son la realidad en la que viven las criptomonedas de baja capitalización, dijo el director ejecutivo de ETC Coop, Bob Summerwill, a CoinDesk en una entrevista el 3 de agosto.

«Si estás en una posición de hash minoritaria, entonces estás en esta posición», dijo Summerwill, refiriéndose al primer ataque del 51%.

Después del segundo ataque, Summerwill le dijo a CoinDesk en un mensaje privado que «todas las manos están en cubierta» y que «se están considerando acciones de emergencia inmediatas, a medio y largo plazo».

Una opción es un hard fork de emergencia a un algoritmo hash diferente. La red utiliza actualmente el algoritmo Ethash que también utiliza Ethereum. Los desarrolladores esperan que un ajuste técnico pueda desencadenar futuros ataques

“Ethereum Classic está explorando algoritmos de minería alternativos, específicamente reemplazando Ethash con SHA-3, lo que podría ayudar a mitigar cualquier ataque adicional. Pero hasta que suceda esa transición, Ethereum Classic seguirá siendo vulnerable”, dijo Wilson.

Contadores legales

ETC Labs, la empresa detrás del cliente Core-Geth, está presentando cargos penales contra el atacante. Con ese fin, ETC Labs ha contratado al bufete de abogados de blockchain Kobre & Kim y al negocio de análisis CipherTrace.

“Queremos asegurarnos de que haya consecuencias graves por manipular una blockchain pública para robar. Estamos decididos a proteger la integridad del ecosistema”, dijo el director ejecutivo de ETC Labs, Terry Culver, en un comunicado de prensa.

Algunos han señalado la rareza de un ecosistema de blockchain que recurre a empresas con direcciones del mundo real por seguridad. Otros, como el líder del equipo de Geth, Peter Szilágyi, dicen que es poco probable que genere cambios en la seguridad, ya que la red simplemente necesita más potencia de hash.

«Esencialmente, la seguridad de ETC se redujo por completo a cero», dijo Szilágyi en la llamada de desarrolladores de Ethereum el viernes por la mañana. «El daño real es que tienes una entidad que siempre puede extraer cualquier bloque y siempre puede forzarse en la propia red».

Sin embargo, los desarrolladores de Ethereum Classic siguen determinados.

“Seguimos firmes en nuestra determinación de hacer todo lo que podamos en este momento para garantizar que la red y la comunidad de ETC sean lo más seguras posible. Nada ha cambiado sobre eso”, dijo Culver en un correo electrónico a CoinDesk.

Referencia: coindesk.com

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