Las criptomonedas no morirán»: ¿Qué dijeron los medios de comunicación tradicionales sobre Bitcoin en 2019?

A finales de 2017, Bitcoin despertó el interés de millones de personas con la esperanza de capitalizar el frenesí en curso y, como resultado, llamó la atención de varios medios de comunicación tradicionales. La prensa parecía en gran parte escéptica sobre el concepto de la descentralización, pero procedió a informar sobre el errático movimiento de los precios de Bitcoin.

Este año, a medida que el espacio se ha ido regulando, las criptomonedas han visto un tipo de cobertura notablemente diferente. Los días del salvaje oeste de la industria han terminado, y los medios de comunicación – la mayoría de los cuales se apresuraron a enterrar Bitcoin al menos una vez durante ese período – se están centrando ahora en cómo las criptomonedas están entrando en la agenda de las empresas del Big Tech y de instituciones como por ejemplo, el Banco Popular de China.

Aún así, muchos espectadores siguen sin estar convencidos – como se ilustra en el tuit del Presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, a principios del año pasado que resumía las preocupaciones más populares sobre las criptomonedas en menos de 280 caracteres y que fue cubierto por la mayoría de los medios de comunicación principales (con puntos de vista diametralmente opuestos respecto al impacto potencial de la crítica sobre el valor de Bitcoin). El tuit del presidente decía:»No soy fan de Bitcoin y otras criptomonedas, que no son dinero, y cuyo valor es altamente volátil y basado en el aire. Los cripto activos no regulados pueden facilitar el comportamiento ilegal, incluyendo el comercio de drogas y otras actividades ilegales…».

Aquí están los principales puntos destacados de la cobertura de Bitcoin y de la tecnología Blockchain de 2019, recopilados de los principales medios de comunicación.

Reportajes de televisión

CNN

Título: “Crazy Crypto” (“Cripto Locura” en español)

Fecha de emisión: 9 de septiembre-13 de septiembre

En agosto, Julia Chatterley, presentadora del programa diario de negocios globales de CNN First Move, anunció que al mes siguiente presentaría una serie de una semana de duración llamada «Crypto Crazy», señalando que su audiencia estaba interesada en escuchar más sobre el dinero digital. El objetivo principal de la serie era «desacreditar algunos de los conceptos erróneos más populares» sobre las criptomonedas. En particular, en el primer episodio, Chatterley pidió al experto invitado que explicara algunos conceptos no tan básicos, especialmente para una audiencia televisiva – como los informes de volumen falsos, las ballenas y las cold wallets (carteras frías). En los siguientes episodios, el presentador se centró en los eventos de la industria de criptomonedas más importantes de este año, incluyendo los intentos de Libra y de los gemelos Winklevoss de llevar los activos digitales a Wall Street.

CBS

Título: “Bitcoin’s Wild Ride” (“El paseo salvaje de Bitcoin” en español)

Fecha de emisión: 19 de mayo

A mediados del año pasado, CBS dedicó hasta «60 minutos» para cubrir los muchos cambios de Bitcoin que ocurrieron durante 10 años. Para obtener una perspectiva en primera persona, el corresponsal del canal, Anderson Cooper, entrevistó a un puñado de participantes de la industria – incluyendo, entre otros, al tipo que infamemente compró dos pizzas por 10.000 Bitcoin, marcando la primera vez que la criptomoneda más importante del mercado fue usada como moneda. «Lo siento, déjame entender esto», preguntó Cooper, como lo haría cualquier persona que escuchara esta historia por primera vez. «¿Gastaste unos 80 millones de dólares en pizza?»

Reportes de periódicos

El New York Times

Título: “Bitcoin Has Saved My Family” (“Bitcoin ha salvado a mi familia” en español)

Fecha de publicación: 23 de febrero

En este artículo de opinión, se presentó a la audiencia del Times un curioso caso de cómo Bitcoin – a menudo representado como una herramienta de engaño fiscal para libertarios radicales o incluso terroristas – puede realmente ayudar a aquellos que viven en países afectados por la pobreza. El ensayo, escrito por Carlos Hernández, un economista venezolano, explica cómo mantener el dinero en bolívares – la moneda local soberana – es visto como un «suicidio financiero» debido a las abrumadoras tasas de inflación. La tasa de inflación anual en Venezuela fue de casi 1,7 millones por ciento durante el 2018.

El autor, que había ido de compras al supermercado después de cambiar su Bitcoin por bolívares, no pudo encontrar leche en unas 20 tiendas cercanas debido a la extrema escasez de alimentos. Aun así, tuvo que comprar algo ese día – de lo contrario, sus bolívares perderían valor – así que optó por el queso, lo más cercano a la leche que pudo encontrar.

Hernández, que guarda todo su dinero en Bitcoin, dice que no es el único venezolano que depende de los activos digitales; de hecho, hasta un millón de dólares en bolívares fueron intercambiados por Bitcoin en un solo día de abril a través de LocalBitcoins.com, un portal de intercambio peer-to-peer. En la página 9 del Times, Hernández escribió:

«Se podría decir que las criptomonedas han salvado a nuestra familia. Ahora yo cubro los gastos de nuestra casa por mi cuenta». Mi padre es un empleado del gobierno -en un departamento de imprenta sin papel- y gana unos 6 dólares al mes. Mi madre es una ama de casa sin ingresos. Y las criptomonedas ayudaron a mi hermano Juan, de 28 años, a escapar de Venezuela el verano pasado».

The Guardian

Título: “A Chinese Digital Currency Is the Real Threat, Not Facebook’s Libra” (“Una moneda digital china es la verdadera amenaza, no Libra de Facebook” en español)

Fecha de publicación: 11 de noviembre

A principios de este año, The Guardian seleccionó a Kenneth Rogoff -un profesor de economía y políticas públicas de la Universidad de Harvard, que trabajó como economista jefe en el Fondo Monetario Internacional a principios de la década de 2000- para escribir un artículo sobre las criptomonedas.

Rogoff se centró en una tendencia importante: las monedas digitales estatales que emplean la tecnología Blockchain. China ha avanzado más que otros en ese sentido, argumentó el economista, comparando los esfuerzos del país con la Libra de Facebook, que es, de lejos, un proyecto mucho más conocido. De hecho, el propio Zuckerberg hizo esta analogía durante una audiencia ante el Congreso. «China se está moviendo rápidamente para lanzar una idea similar en los próximos meses», dijo en su momento el director general de Facebook. «No podemos sentarnos aquí y asumir que porque Estados Unidos es hoy el líder, siempre llegará a ser el líder si no innovamos».

«Una moneda digital china ampliamente utilizada y respaldada por el Estado podría ciertamente tener un impacto, especialmente en áreas donde los intereses de China no coinciden con los de Occidente», escribió Rogoff, subrayando que la moneda china será muy probablemente «permisionada» y por lo tanto tendrá un control estricto sobre todas las transacciones que conlleve. Irónicamente, eso contradiría completamente los principios de anonimato y pro-descentralización por la que Bitcoin es famoso – y los lectores medios están empezando a darse cuenta que las criptomonedas no son sólo algunas monedas de Internet, sino una tecnología global que puede cambiar los sistemas financieros para siempre.

Informes del gobierno

Departamento de Justicia

Título: El Informe Mueller

Fecha de publicación: 19 de abril

En abril, el Departamento de Justicia publicó el informe del abogado especial Robert Mueller que detalla su investigación sobre la interferencia rusa en las elecciones estadounidenses de 2016. Uno de sus puntos principales era que los agentes rusos supuestamente utilizaron criptomonedas en numerosas etapas de sus esfuerzos en línea para perturbar la elección, con la esperanza de «capitalizar el anonimato percibido de las criptomonedas». Específicamente, el informe de Mueller reveló que los «sistemas usados en el hackeo del Partido Demócrata» fueron pagados con Bitcoin, así como los servicios de alojamiento online usados por los sitios web que publicaron los materiales hackeados y participaron en «el objetivo de desinformación a los votantes americanos».

De hecho, mientras que las criptomonedas son conocidas por el anonimato que proporcionan, hay otra cara de la moneda: todas las transacciones de Bitcoin se publican en la Blockchain y ella es accesible al público, lo que permite identificar la dirección de la cartera del remitente y realizar un seguimiento de todo su historial de transacciones.

Sin embargo, Bitcoin permitió a los rusos «evitar las relaciones directas con las instituciones financieras tradicionales, permitiéndoles evadir un mayor escrutinio de sus identidades y fuentes de fondos», concluyó la investigación de Mueller.

Informes de los medios de comunicación especializados en negocios

Bloomberg

Título: “The World’s Most-Used Cryptocurrency Isn’t Bitcoin” (“La criptomoneda más usada del mundo no es Bitcoin” en español)

Fecha de publicación: 1 de octubre

Bloomberg no es en absoluto un principiante en el mundo de las criptomonedas, ya que la publicación ha estado siguiendo de cerca los activos digitales durante los últimos años. A pesar de ser criticado regularmente por los miembros de la comunidad sesgada por la difusión de FUD, Bloomberg ofrece a menudo una visión de calidad en el espacio.

En octubre de 2019, la revista cambió su enfoque de Bitcoin a Tether (USDT) – la popular pero controvertida stablecoin que está diseñado para mantener una relación uno a uno con el dólar americano en términos de valor. El volumen de operaciones de Tether superó el de Bitcoin por primera vez en abril y lo ha estado superando de forma consistente desde principios de agosto con unos 21.000 millones de dólares al día, señaló Bloomberg.

Pero, ¿por qué Tether, de entre todas las stablecoins? se preguntarán las personas familiarizadas con la escandalosa demanda contra la compañía que emite la stablecoin. La respuesta es simple, pero no tan obvia: según la fuente de Bloomberg, algunos comerciantes ni siquiera se dan cuenta de que tienen Tether.

«No creo que la gente realmente confíe en Tether – creo que la gente usa Tether sin darse cuenta de que lo están usando, y en su lugar piensan que tienen dólares reales en una cuenta bancaria en algún lugar», dijo a la revista Thaddeus Dryja, un científico investigador del Instituto Tecnológico de Massachusetts. Algunos exchanges incluso etiquetan mal sus páginas para dar la impresión de que los clientes tienen dólares reales en lugar de Tethers, argumentó.

CNBC

Título: “There’s Another Reason Behind Bitcoin’s 200% Rise This Year — It’s Got Nothing to Do With Facebook” (“Hay otra razón detrás del aumento del 200% de Bitcoin este año – No tiene nada que ver con Facebook” en español)

Fecha de publicación: 25 de junio

En junio, cuando Bitcoin se encontraba en medio de un esperado rally alcista (que pronto terminaría), la CNBC intentó señalar la razón detrás del movimiento positivo de los precios. La publicación sugirió que no era la llegada de Facebook al espacio, como muchos creían, sino algo más específico – un evento llamado el halving de Bitcoin, cuando las recompensas a los mineros se reducen a la mitad cada cuatro años. El próximo está programado para mayo de 2020, y el estrechamiento de la oferta ha forzado el precio al alza, opinó el artículo.

Quizás la CNBC se adelantó demasiado para tomar en consideración el halving de Bitcoin, pero el hecho de que una importante fuente de noticias esté cubriendo las complejidades de la tecnología para una audiencia mayoritaria es una señal de que Bitcoin no es tan desconocido como solíamos pensar.

The Wall Street Journal

Título: “If Bitcoin Looks Like It Isn’t Trading, It’s Because It Isn’t” (“Si parece que Bitcoin no se está negociando, es porque no lo está” en español)

Fecha de publicación: 6 de diciembre

El Wall Street Journal ha mantenido su postura conversadora general sobre las criptomonedas.

«La energía que impulsó a Bitcoin y a la industria de las criptomonedas durante la mayor parte de los primeros años ha sido reemplazada por la sobria realidad de que la creación de nuevos estándares monetarios globales requiere más que un código informático», escribió la publicación, citando datos de la firma de investigación Flipside Crypto. Aparentemente, en la última semana de noviembre, sólo alrededor del 14% de los 18 millones de Bitcoin existentes se comercializaron activamente.

Ahora, con el número de transacciones diarias de Bitcoin cayendo, la revista continuó, «las esperanzas descansan en los inversores institucionales, y ha habido signos de progreso en este frente», citando a Bakkt como ejemplo.

Financial Times

Título: “A US Recession Could Fuel a New Cryptocurrency Boom and Bust” (“Una recesión en EE.UU. podría alimentar un nuevo boom y caída de las criptomonedas” en español)

Fecha de publicación: 14 de noviembre

Según el Financial Times, si el declive económico mundial y la incertidumbre sobre el futuro del comercio entre EE.UU. y China llevan a EE.UU. a la recesión, las criptomonedas podrían servir de refugio financiero e incluso experimentar otro movimiento alcista. Sin embargo, eso sería seguido por otra caída de los precios, argumentó la publicación:

«La última caída dejó claro que las ganancias no vinculadas a la adopción por parte de los usuarios del ‘mundo real’ no duran. Aunque la tecnología digital subyacente sigue siendo prometedora, todavía no ha encontrado una base de usuarios significativa más allá de los entusiastas tecnólogos».

Medios de comunicación de estilo de vida

The New Yorker

Título: “Cryptocurrency 101 in the South Bronx” (“Criptomonedas 101 en el sur del Bronx” en español)

Fecha de publicación: 2 de diciembre

The New Yorker publicó una historia de Carlos Acevedo – un profesor de escuela pública en Morrisania, el distrito del congreso más pobre de los Estados Unidos – que comparte su conocimiento sobre las criptomonedas como alguien que entró en Bitcoin en 2014 con un grupo de sus antiguos alumnos.

«Cuando hablamos por primera vez de Bitcoin en su clase, pensé: Criminales», dijo uno de los estudiantes de Acevedo. «No estoy hablando de ametralladoras en la calle», respondió el profesor. «No es ‘Mad Max’ el que está ahí fuera».

Para Acevedo, las criptomonedas son más para ayudar a «los no bancarizados» – por lo que creó el Proyecto de la Cripto Comunidad, con el objetivo de construir una economía de criptomonedas en el sur del Bronx.

«Después de estos dos días, usted será parte del uno por ciento», dijo a los 25 jóvenes que habían asistido a su clase. «Va a saber más sobre las criptomonedas y la tecnología Blockchain que el noventa y nueve por ciento de la gente de allí afuera. Tiene la oportunidad de entrar en la industria ahora mismo».

GQ

Título: “Cryptocurrency Will Not Die” (“Las criptomonedas no morirán” en español)

Fecha de publicación: 26 de noviembre

Rosecrans Baldwin de GQ entrevista a algunas de las personas que tuvieron la suerte de llegar temprano (y algunos que, en sus propias palabras, «llegaron tarde a la fiesta de las criptomonedas», pero aún así disfrutaron de buenas ganancias durante los locos días de finales de 2017) – la mayoría de ellos se quemaron, pero su moral permaneció intacta. «Sabes, honestamente, si tuviera un coche mejor, lo vendería y volvería a entrar», dijo uno de los entrevistados. El otro admitió haber vendido su viejo coche para pagar algunas facturas y volver a entrar en el juego. No hace falta decir que ese tipo de devoción sorprendió a Baldwin.

Él también trató de aprender a hacer negocios en secreto, invirtiendo 100 dólares que pidió prestados de su revista. «Gasté unos 10 dólares en Bitcoin y 20 monedas de IOTA – porque no tenía ni un ápice de conocimiento sobre el comercio con criptomonedas», escribe, describiendo un descarado y poco iluminado intento de hacerse rico que podría recordar algunos de los primeros recuerdos de la mayoría de los poseedores de criptomonedas que hay por ahí.

“¿Qué son las criptomonedas?” reflexiona el autor en su columna. «Hace un par de años, las criptomonedas eran el futuro, según tu primo en la reunión de Acción de Gracias». Más cerca del final del artículo, desarrolla más esta idea:

«Sólo que las criptomonedas no desaparecieron, sólo se quedaron en silencio. Y este Día de Acción de Gracias, los evangelistas te dirán que es más grande, más relevante que nunca, sólo que ya no son sólo tu primo. Son el Banco Popular de China. Son Mark Zuckerberg. Hablar de las criptomonedas hoy es más como hablar del cambio climático. Olvídate de discutir si es real o  irreal. Se trata de «qué tan pronto» y «oh mierda».»

Referencia: es.cointelegraph.com

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