Citi ha descartado su plan para una criptomoneda respaldada por un banco similar a una moneda de JPM

A la luz del impacto que JPMorgan realizó recientemente con su plan para una criptomoneda respaldada por un banco, vale la pena recordar que otra gran institución probó por primera vez un token para conectar pagos globales, en 2015.

Con el nombre en clave de “Citicoin”, el banco nunca anunció formalmente el proyecto fuera del laboratorio de innovación de Citigroup en Dublín, ni siquiera como prueba de concepto. La idea era racionalizar los procesos de pago globales. Como tal, hay evidentes paralelos con la tan aclamada JPM Coin.

Sin embargo, después de evaluar el experimento (sin mencionar el desprecio de la comunidad bitcoin en ese momento), Citi concluyó que, si bien la tecnología tiene el potencial de cumplir sus promesas, había otras formas más efectivas y eficientes de hacer mejoras en los pagos.

Eso está de acuerdo con el actual jefe de laboratorio de innovación de Citi, Gulru Atak, jefe global de innovación para soluciones de tesorería y comercio (TTS). Respecto a los experimentos de criptografía de sus predecesores, ella informó lo siguiente:

    “Basándonos en los aprendizajes de ese experimento, en realidad decidimos realizar mejoras significativas en los rieles existentes aprovechando el ecosistema de pagos y dentro de ese ecosistema, estamos considerando también las fintechs o los reguladores de todo el mundo, incluido SWIFT”.

Dando un paso atrás medido, Atak dijo que cuando se trata de mejorar los pagos transfronterizos, el banco está buscando métodos efectivos pero con un impacto a más corto plazo. “Estamos tratando de hacer esos cambios hoy, en lugar de simplemente poner todos nuestros esfuerzos en la tecnología del futuro”. Es decir todo a su debido tiempo.

Después de todo, para cambiar completamente una red de pago transfronteriza con tecnología habilitada por blockchain, uno tendría que abordar todos los bancos del mundo, dijo Atak, agregando a su vez:

    “Si estamos hablando de pagos transfronterizos, ¿cuántos bancos tenemos en todo el mundo y cuántos de ellosya están incorporados en SWIFT? ¿Y cuánto tiempo le ha llevado a SWIFT incorporar a todos esos bancos?.

Como tal, la estrategia de blockchain de Citi en los últimos años ha consistido en encontrar formas de integrar sistemas heredados, dijo Atak, citando la asociación del banco en 2017 con Nasdaq, CitiConnect, diseñada para agilizar los pagos en torno a los valores privados. Ese proyecto, dijo, también tiene paralelos con JPM Coin.

“CitiConnect no emitió stablecoins, pero la infraestructura que se utilizó fue similar a la emisión de monedas en una plataforma de blockchain”, dijo Atak. “Pero fue solamente para integrarse en un sistema habilitado con blockchain en el extremo de nuestro cliente y hacer que se conecte a nuestros procesos de pago heredados en tiempo real”.

De la financiación del comercio a FX

Si bien a Atak le agradó reflexionar sobre las iniciativas de blockchain anteriores, también señaló que Citi ciertamente continúa explorando blockchain, especialmente en áreas como la financiación comercial.

Este nicho es un caso de uso más realista, dijo, porque construir un ecosistema para el financiamiento comercial no requiere tantos bancos como un sistema de pagos transfronterizos en toda regla. “Actualmente, nuestro enfoque es más en el espacio comercial y las finanzas comerciales y las cartas de crédito comerciales. Estamos experimentando con esta tecnología, pero probablemente estemos un poco reservados, a la hora de hacer anuncios públicos audaces”.

El banco global rival HSBC no es tan tímido como para golpearse el pecho. En enero, HSBC anunció que había liquidado $ 250 mil millones de operaciones en divisas (FX) utilizando una blockchain durante el año pasado.

Con respecto a FX, Opeyemi Olomo, líder de blockchain del Laboratorio de Innovación de Citi, dijo que hay claros puntos de dolor en ese mercado, que tiene problemas en torno a la transparencia crediticia. Al igual que con los pagos globales, la cuestión de si aplicar blockchain se reduce a la construcción de un ecosistema y lo oneroso que sería ese proceso en relación con el beneficio.

Olomo estuvo de acuerdo en que hay una oportunidad.

Dijo lo siguiente: “Hay un ecosistema de nicho y si se mira a los proveedores de liquidez en el espacio FX, los proveedores de liquidez más importantes no son tantos. “Así que ese es un ecosistema en el que quizás puedas pensar y tener como cinco o seis juntos y puedes comenzar a crear una diferencia”.

En términos generales, Atak dijo que muchas industrias están presionando para mover los instrumentos existentes a una plataforma habilitada por blockchain sin pensar necesariamente por qué ese instrumento existe desde el principio.

En su lugar, podría requerirse un examen detallado de la naturaleza misma de los instrumentos financieros, dijo. “Por ejemplo, ¿cómo se le ocurrió a un ser humano un instrumento bancario llamado carta de crédito? ¿Cuáles fueron los problemas que llevaron a su creación?.

Este enfoque filosófico guiará el pensamiento de Citi, agregó Atak, concluyendo:

    “También nos estamos desafiando a nosotros mismos: ¿estamos buscando esta tecnología en su mejor potencial o simplemente estamos tratando de deshacernos de la fricción actual y la ineficiencia operativa en el sistema?

Referencia: coindesk.com

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