El Craigslist de Crypto está haciendo millones donde más se necesita Bitcoin.

$ 27 millones. Esa es la cantidad de ingresos que LocalBitcoins genera ahora anualmente en un negocio que comenzó en 2011, todo con una inversión de solo unos pocos miles de dólares. Una de las compañías bitcoin de más larga duración y más controvertidas, el sitio web que se inició de forma decidida y de baja calidad, ahora tiene aproximadamente 20 empleados en todo el mundo y 4 millones de cuentas registradas.

Y reflejando la marea global, el 40 por ciento de esos usuarios se han registrado en los últimos seis meses. Esto es sorprendente.

Todo eso está de acuerdo con Nikolaus Kangas, el CEO de la compañía, quien comenzó la aventura con su hermano Jeremias en un momento en el que no había muchas opciones fuera de encontrarse cara a cara para intercambiar bitcoins. Pero el portal en línea continúa prosperando incluso a medida que madura el panorama de los pulidos intercambios respaldados por VC (e incluso las alternativas descentralizadas de última generación).

Claro, el mercado peer-to-peer representa solo una porción del comercio mundial de bitcoins: la semana pasada manejó $ 62 millones en intercambios, según estimaciones de Coin.Dance. Esto puede ser menor que un intercambio de top 20 en un día, pero el servicio está ganando tracción en mercados que generalmente pasan desapercibidos para los proveedores convencionales.

“Somos la plataforma más global que existe”, dijo Kangas. “Nuestro objetivo es mejorar las posibilidades de comercio mundial, para servir a las personas que tienen acceso limitado a los servicios financieros”.

Y resulta que, aunque LocalBitcoins tiende a ser más caro, ya que los vendedores establecen sus propios precios, la compañía es muy necesaria.

De hecho, Coin.Dance muestra que las transacciones venezolanas se dispararon a un nuevo récord histórico este mes, al igual que el uso en Tanzania y Perú, todos los países que están luchando por recuperarse de las caídas de la industria bancaria.

Durante la semana pico del 14 de abril, el volumen de operaciones de LocalBitcoins en estas tres naciones combinadas valida aproximadamente $ 55 millones, más de seis veces el valor de las operaciones de los EE. UU., que es la que manejo en LocalBitcoins en la misma semana, en el país del norte.

Y cuando el Banco de Montreal restringió a los clientes la compra de criptomonedas, la actividad de LocalBitcoins en Canadá aumentó.

Son estas instancias las que hacen que LocalBitcoins sea tan valioso, incluso en un entorno en el que la creciente conciencia de los comerciantes institucionales y sus intercambios de alto valor, las transacciones promedio en LocalBitcoins son de solo $ 450, por lo tanto, se están robando el centro de atención.

Y eso ha valido la pena. El intercambio peer-to-peer, que cobra una tarifa de transacción del 1 por ciento, generó más de € 22 millones, que es aproximadamente $ 27,2 millones de ingresos en 2017, más del triple del monto de 2016, según Kangas.

A pesar de la caída del mercado desde diciembre, cuando el precio de Bitcoin alcanzó un máximo de $ 19.783, dijo que el volumen de operaciones ha seguido creciendo.

Nikolaus informó lo siguiente: “Si nos comparas con los grandes intercambios o Exchange de altcoin que ganaban $ 100 millones por día o algo así el otoño pasado, somos un poco jugadores. Pero creo que estamos solucionando un problema básico de cómo comprar o vender bitcoins para la moneda fiat”.

Este servicio, no siempre es fácil. Y ese problema básico fue aún más evidente en 2011, cuando los hermanos comenzaron a pensar en la idea.

Nikolas, un programador finlandés, estaba fascinado con el bitcoin, una nueva moneda sin estado que la pudiese controlar destinada a quitarle el poder a los bancos, y tal vez incluso a los gobiernos. Pero cada sitio web al que acudió que brindaba servicios a los compradores finlandeses era horrible porque eran difíciles de usar. Los hermanos Kangas querían cambiar eso.

Entonces, al haber ahorrado un año de gastos de subsistencia y con unos miles de dólares para gastar en tarifas de servidor, los hermanos lanzaron LocalBitcoins.

Sin embargo, el viaje de LocalBitcoins no siempre ha sido fácil. La compañía ha probado varios productos a lo largo de los años, incluido un servicio de facturación comercial en 2014, pero ninguno de ellos ganó tracción como su pan y mantequilla, denominado Exchange P2P.

Además de eso, LocalBitcoins fue la plataforma en medio de más de media docena de casos criminales asociados con los comerciantes de LocalBitcoins. Por ejemplo, el año pasado, el Departamento de Justicia de EE. UU. Condenó a un dúo de usuarios de LocalBitcoins, Michael y Randall Lord, a varios años de prisión por operar un negocio de transmisión de dinero sin licencia.

Por otra parte, en Reddit está lleno de testimonios sobre estafadores y hackers que explotan a los usuarios inexpertos de LocalBitcoins.

Nikolaus dijo que el equipo está muy preocupado por la actividad delictiva en el sitio y coopera con las autoridades para investigar cualquier delito que use la plataforma.

Sin embargo, al igual que las historias de horror de Craigslist no han impedido que las personas usen el mercado de Internet, instancias como estas conectadas a LocalBitcoins no han disminuido el uso de la plataforma. De hecho, los $ 27.2 millones en ingresos obtenidos por LocalBitcoins el año pasado fueron más del triple de sus ganancias de 2016.

Incluso con el reciente descenso de los precios de Bitcoin (después de los máximos de diciembre de cerca de $ 20.000 por moneda), Nikolaus dijo que el volumen de operaciones continúa creciendo.

Cumplimiento para un banco que no es, dicho esto, Nikolaus permanece firme en su interés en mantenerse en el lado correcto de la Ley. Dijo lo siguiente,  “Queremos seguir todas las regulaciones y Leyes actuales, pero en este momento no está claro”.

Lo que está claro, sin embargo, es que al menos en los EE. UU. La compañía tiene que informar ciertas transacciones como sospechosas. Esto incluye transacciones de más de $ 10.000 y cualquier transacción establecida obviamente para eludir ese límite.

Todo lo demás, cumplir con las regulaciones locales, depende del comprador y el vendedor.

De esta forma, LocalBitcoins se ha establecido para ser solo un proveedor de tecnología y no una parte cómplice de acciones ilegales en las que puedan participar los usuarios de su tecnología. Esta subcontratación de la responsabilidad de cumplimiento es una de las razones por las que la compañía ha podido mantenerse a flote, incluso frente a la competencia de nuevas empresas bien financiadas.

Debido a que LocalBitcoins facilita generalmente intercambios de montos menores, rara vez atraen el escrutinio.

Por ejemplo, cuando la Oficina de Protección al Inversionista de la Procuraduría General de Nueva York envió una carta este mes a más de una docena de intercambios de criptomonedas, incluyendo Coinbase, Kraken y Gemini, intercambios que funcionan más como bancos, las plataformas P2P como LocalBitcoins eran notablemente ausente de la red de investigación.

Parece que ayuda ser local. Por ejemplo, el investigador de blockchain iraní Ziya Sadr en Teherán utiliza rutinariamente LocalBitcoins para vender criptomonedas. Como las sanciones impiden que los clientes bancarios iraníes accedan a los mercados extranjeros, dijo a CoinDesk que los comerciantes iraníes usan LocalBitcoins para encontrar vendedores locales que acepten transferencias bancarias de los bancos iraníes.

Como se mencionó anteriormente, es este tipo de mercados, que están aislados del resto del mundo, son los que necesitan intercambios (Exchange) de cifrado P2P como LocalBitcoins.

Roman Snitko, CTO de un nuevo intercambio P2P llamado Hodl Hodl, notó una tendencia similar en su plataforma. Los rusos, que carecen de opciones de intercambio centralizado, fueron algunos de los primeros usuarios en unirse a Hodl Hodl.

Hablando de esta necesidad, entonces, Snitko le dijo lo siguiente: “En países sin intercambios centralizados, creo que el comercio P2P jugará un papel importante”.

En resumen la tecnología blockchain-bitcoin desempeña un rol muy importante, los usuarios que no tienen acceso a los sistemas financieros pueden acceder al localBitcoins para intercambiar sus criptomonedas. Se espera por nuevos anuncios.

Referencia: coindesk.com

 Descargo de responsabilidad: InfoCoin no está afiliado con ninguna de las empresas mencionadas en este artículo y no es responsable de sus productos y/o servicios. Este comunicado de prensa es sólo para fines informativos, la información no constituye consejo de inversión o una oferta para invertir.

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