¿Se debe confiar en las Exchange?.

Los exchanges son plataformas específicas a través de las cuales, se realizan operaciones con criptomonedas, generalmente a través de la red, por cuanto existe una gran cantidad de ellas que ofrecen sus servicios de manera online. De este modo, posibilitan realizar intercambios con múltiples criptomonedas, entre ellas, el Bitcoin,  Ethereum, Litecoin, Ripple o Dash, entre otras. Del mismo modo, un Exchange se considera un sitio que permite operar entre distintas divisas, digitales y fiat, a su vez, son mercados financieros que permiten bajo el libre juego de oferta y demanda darle un valor económico a las criptomonedas. Estos exchanges pueden ser simple intermediarios entre usuarios, o proveer además funcionalidades más complejas de trading.

Una de los grandes problemas de las exchanges es su sistema de seguridad puesto que muchas han sido hackeadas y se han robado millones de dólares en criptomonedas. En el mismo sentido, las  garantías de seguridad que ofrecen estas exchange, no parecen servir de mucho, un ejemplo es Bitfinex, cuyos responsables almacenan el 99,5% de sus recursos en los llamados “cold storage”, sistemas de almacenamiento aislados que permiten minimizar riesgos en potenciales ataques a sus sistemas. Eso, no obstante, no fue suficiente para evitar el robo en agosto de 2016 de casi 120.000 Bitcoins.

Otro caso fue el de Mt. Gox, la exchange fundada en 2010 por el francés Mark Karpelès en Japón que manejaba el 70% de todas las transacciones con Bitcoin a nivel mundial siendo el principal intermediario. Pero en 2014 la exchange se declaró en bancarrota, porque fue hackeada y aproximadamente unos 850.000 Bitcoines valuados en aquel entonces en 450 millones de dólares habrían sido robados. El CEO Karpelès fue arrestado en agosto de 2015 por la policía japonesa y acusado de fraude y malversación, y de manipular la plataforma aunque en julio de 2017 fue liberado bajo fianza

Otra de los problemas es lo que han señalado los voceros de uno de los mayores exchanges de Bitcoin de Brasil, FoxBit, quienes emitieron un comunicado en YouTube para explicar que está fuera del aire por una falla en el sistema, debido a que se percibieron duplicaciones en el sistema del exchange. Lo cual ocasionó pérdidas de $ 1 millón de reales (unos USD $300.000).

Al mismo tiempo, las Exchange logran rendimientos asombrosos, siendo considerados por algunos como los verdaderos triunfadores de la compra y venta de criptodivisas, un ejemplo de ello, es Coinbase que para el año 2017 creció en 100.000 usuarios en un solo día tras el anuncio del mayor gestor de mercado de derivados y futuros del mundo, CME Group, que preparaba la salida de mercado de futuros basado en Bitcoins antes de que terminase el año. Lo cual desató un interés renovado por comprar Bitcoin, la criptodivisa estrella del segmento, y la que precisamente es la base del negocio de Coinbase. La firma cuenta ya con 13,3 millones de usuarios, que comparándola con Charles Schwab, la mayor firma de brokers del mundo, tiene 10,6 millones de usuarios.

Al mismo tiempo, es necesario considerar que la vulnerabilidad de las exchanges no solo se debe a los hackeos, sino que también en la forma en la que están programadas para realizar operaciones, lo cual está destacado en una investigación titulada “Price manipulation in the Bitcoin ecosystem” realizado por Gandal (2018) para la revista de Economía Monetaria de Elsevier, donde se analizó la manipulación de los precios dentro del ecosistema del Bitcoin considerando el caso de Mt. Gox. Los resultados de dicha investigación reportaron que los precios aumentaron aproximadamente un 80% los días en que se produjo actividad comercial atípica y un 55% en los días que no existió actividad comercial atípica. Aunado a lo anterior, la tasa de cambio USD/BTC aumentó aproximadamente de 4 a 5 por ciento por día.

En ese sentido, recientemente la Securities and Exchange Commission (SEC), el ente encargado de controlar los mercados financieros de Estados Unidos, avisó que las emisiones de nuevas criptomonedas deberán estar sujetas a las regulaciones vigentes, las cuales serían similares a las que se exigen para cualquier salida a bolsa. Tiene la autoridad para imponer multas y abrir expedientes judiciales a los participantes que cometan una infracción.

De tal forma, que existe una gran cantidad de Exchange en el mercado y cada una obtiene grandes beneficios, algunas son fiables y otras no, debido a la exigua regulación y control de sus  operaciones, en cuanto a ofertan garantías, mejores comisiones y seguridad que no es  del todo confiable, por cuanto se evidencia que si existe seguridad en las criptomonedas; pero no en las actividades que se realizan en nombre de ellas. Por ello, para confiar en las Exchange es necesario investigar mucho primero y saber el nivel de confianza y reputación de las mismas, y no dejarse sorprender por las promesas y las propagandas que las mismas ofrecen.

Informarse, investigar y tomar la mejor decisión es la clave

Referencia: econinfosec.org

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