Consumo energético de bitcoin podría convertirse en una posible catástrofe ecológica.

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Algunos de los defensores más entusiastas del Bitcoin argumentan que la moneda está lista para reemplazar a las monedas nacionales, o quizás reemplazar a las cámaras de compensación de la banca mundial. ¿Esto sería bueno para el mundo?

De acuerdo con Christopher Malmo autor del sitio web Motherboard, en su artículo el bitcoin es insostenible responde a la interrogante “desde el punto de vista del medio ambiente, desde luego, no sería una buena noticia. Por desgracia para los defensores de Bitcoin, la moneda utiliza demasiada electricidad en este momento: Según mis cálculos, una sola transacción Bitcoin utiliza más o menos lo suficiente electricidad para alimentar 1,57 hogares estadounidenses por un día.”

A partir de su señalamiento, otro autor del sitio se dio la tarea de realizar sus propios análisis, obteniendo un resultado poco alentador. Pues según Sebastiaan Deetman  investigador ambiental y entusiasta del Bitcoin, como él mismo se define, concluyó que “si la red Bitcoin mantiene la ampliación de la forma en que se ha hecho recientemente, podría dar lugar a un consumo de energía eléctrica continua que se extiende entre la salida de una pequeña planta de energía y el consumo total de un país pequeño como Dinamarca en el 2020.”

La tasa de extracción actual de bitcoins utiliza aproximadamente 350 megavatios, suficiente para alimentar 280.000 hogares estadounidenses. Además la demanda actual de bitcoin también requiere una infraestructura de red minera que pesa más de 10.000 toneladas métricas. Los mineros son parte fundamental de Bitcoin. Estos buscadores de oro de la era digital gestionan las transacciones de la red a través de la resolución de complejos problemas matemáticos. Sin embargo, la enorme cantidad de energía que se emplea en este procesamiento de datos se ha convertido en objeto de debate y en una posible catástrofe ecológica.

La red de Bitcoin ya está empleando una cantidad alarmante de energía y en los últimos meses se ha producido una escalada de consumo. Joaquín Fenoy, CTO y socio fundador de Bitchain, explica a HojaDeRouter.com que la cantidad de máquinas conectadas a la red se ha multiplicado por cuatro en los últimos cinco meses. Asi mismo Fenoy, indicó de una posible solución ante la creciente demanda energética: “Si un día se llega a un nivel de consumo energético no sostenible se podría hacer un cambio en el algoritmo de Bitcoin para pasar del ‘proof of work’ al ‘proof of stake’. Si un 51 % de la red aceptase ese cambio, pasaría a tener vigencia.”

Para finalizar Deetman, concluye su estudio con 2 posibles escenarios donde el más optimista de ellos nos dice que, “solo minando un bitcoin en el 2020 se requeriría un impactante consumo de 5.500 kWh, o aproximadamente la mitad del consumo anual de electricidad de un hogar estadounidense. E incluso si asumimos que en ese momento sólo la mitad de la electricidad es generada por combustibles fósiles, todavía más de 4.000 kg de dióxido de carbono se emitirían por bitcoin minado.”

Es importante que este tema sea tomado en cuenta y de forma seria, las consecuencias climáticas de este “desarrollo tecnológico”, que muchos pensamos que es beneficioso, y en muchos aspectos lo es, nos podría provocar otros problemas mayores. No se debe permitir que la avaricia guíe las riendas del bitcoin, algo debe hacerse, y debe hacerse pronto.

Fuentes: Motherboard, elDiario.es

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