¿Bitcoin al rescate en Venezuela?

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Venezuela puede no tener mucha leche o papel higiénico en estos días, pero sí cuentan con algunas de las últimas tecnologías de vanguardia financiera. El Bitcoin, el sistema de moneda virtual que deja de lado los intermediarios bancarios tradicionales para llevar a cabo transacciones financieras, se está convirtiendo cada vez más en la forma de pago elegida por un grupo de empresarios venezolanos. ¿Es este un voto de confianza para las monedas virtuales en los países en desarrollo? O ¿tiempos desesperados, cría de innovación financiera en una economía en ruinas? Tal vez un poco de ambos.

La empresa Premise,  con sede en San Francisco, ahora está pagando sus colaboradores en Venezuela casi exclusivamente en Bitcoin. En septiembre del año 2015 un local informó que se estaba pagando sólo el 10 por ciento de sus colaboradores con la moneda virtual. Esa cantidad se disparó a más del 90 por ciento, con pagos que se están realizando a través de Coinbase, una popular “cartera” de Bitcoins.

El país depende de las ventas de petróleo de alrededor del 95 por ciento de sus ingresos por exportaciones. Así con la caída de los precios del petróleo y la deuda pública masiva, financiados en gran parte por la impresión de dinero del gobierno, han enviado a la economía venezolana y su moneda, el bolívar, en una caída libre virtual.

Dado que los fondos se han secado, el gobierno del presidente Nicolás Maduro ha impuesto estrictos controles de precios y transacciones en moneda extranjera restringidas. La escasez de productos de primera necesidad son ahora comunes en todo el país y ha florecido un mercado negro para el bolívar. Oficialmente, el gobierno ha fijado el valor de la moneda en 10 bolívares por dólar, pero la tasa de cambio del mercado negro recientemente a llegado a los 1.000 bolívares por dólar, según informes locales.

“Nadie sabe qué es la inflación en Venezuela “, dijo Mónica de Bolle del Instituto Peterson de Economía Internacional. El Fondo Monetario Internacional calcula que la inflación anual en Venezuela es de alrededor de 700 por ciento, que se ubicaría entre las más altas del mundo. Pero incluso estas estimaciones son turbias debido a lo que muchos consideran como datos poco fiables que salen de Caracas. “El país está en el proceso de implosión. Todo está haciendo implosión, incluyendo la moneda “, agregó.

No debería ser ninguna sorpresa entonces que a medida que el valor de la moneda cae en picada, los venezolanos siguen buscando en donde proteger sus riquezas. Y en el caso de los  contribuyentes de  Premise, recurren cada vez más a los famosos Bitcoins.

“Nuestros colaboradores no quieren ser pagados en bolívares – es una moneda que han perdido la confianza en,” Niki Sri-Kumar, un gerente de producto, dijo Devex.

Premise gestiona una red de 30.000 colaboradores en 34 países que proporcionan datos sobre los precios en tiempo real que utiliza premise para construir las tendencias económicas más amplias. En la práctica, esto puede significar la posibilidad de subir fotos de precios de los alimentos en los mercados locales o de tienda en línea,  para servir como indicadores en tiempo real para la inflación y posibles amenazas a la seguridad alimentaria.

Irónicamente, en el caso de Venezuela, los contribuyentes están proporcionando datos sobre las mismas condiciones económicas que están colapsando la moneda local y llevándolos a buscar formas alternativas de pago.

Estos datos a menudo pueden preceder a las estadísticas oficiales del gobierno por varios meses. El modelo ha atraído a decenas de millones de dólares en capital de riesgo en el último año junto con la financiación de subvención de la Fundación Bill y Melinda Gates.

A cambio de los datos, los contribuyentes se les paga un promedio de entre $ 100 a $ 120 por mes y se pagan en una variedad de formas – de las transferencias de PayPal a las tarjetas de regalo de Amazon y de Bitcoin por supuesto, que ahora se está convirtiendo en un método de pago preferido para los venezolanos.

El uso de Bitcoin también sirve a los intereses operacionales de compañías locales, los sistemas de monedas virtuales como Bitcoin sirven para tres propósitos – una moneda real para almacenar valor, un carril financiero para mover el dinero y un libro de contabilidad para registrar y almacenar la información de propiedad. Localmente, la función de ferrocarril es una manera eficiente de mover dinero de forma rápida y con un costo mucho más bajo que las transferencias bancarias tradicionales.

Premise también se encuentra en las primeras etapas de uso de Bitcoin como medio de pago en Colombia, Madagascar y Filipinas, pero su absorción sigue baja en comparación con Venezuela. La India es el único país en el que los pagos se realizan casi exclusivamente en Bitcoin, aunque tal vez por razones diferentes.

Los tres propósitos de Bitcoin lo convierten en una herramienta potencialmente positiva para el desarrollo. Para las economías destrozadas por la inflación, puede ser un medio alternativo de intercambio de la moneda nacional. La función de ferrocarril puede promover una mayor transfronterizos de dinero a costos más bajos, en particular las remesas de comunidades extranjeras. Y la tecnología de código abierto “blockchain”, que opera en Bitcoin puede aumentar el tipo de transparencia financiera que se necesita para acabar con la corrupción pública y corporativa.

El éxito de esta estrategia todavía depende en gran medida de qué tan grande crece el mercado local para Bitcoin. Al igual que con cualquier medio de cambio, suficientes comerciantes, vendedores y compradores tienen que adoptarla para que sea una moneda de confianza y fungible.

Premise no dio a conocer su número exacto de contribuyentes en Venezuela, pero sí dice que sus cerca de 30.000 contribuyentes se extienden por igual a través de Asia, África y América Latina.

Todavía hay muchos desafíos en los países menos desarrollados o con problemas de vista económico que el Bitcoin busca ampliar. La plataforma de blockchains que se ejecuta son más avanzadas y mucho menos dependientes de estar conectadas a la red como las redes SIM generalizados que se ejecutan en los sistemas más tradicionales de dinero móvil, tales como M-Pesa en Kenia o BIM en el Perú.

También se enfrenta a regulaciones estrictas, potencialmente, que tienden a la zaga de las nuevas tecnologías y sus efectos perturbadores. El gobierno socialista en el poder en Venezuela ha tomado medidas drásticas con las regulaciones estrictas sobre la economía que controlan todo, desde el precio de la gasolina y el arroz, a la cantidad de dinero que se puede retirar de los cajeros automáticos. Si bien hasta ahora se ha regulado, métodos alternativos para la compra de bienes y servicios, tales como Bitcoin son propensos a enfrentar un escrutinio similar.

Sin embargo, en los países con menos intervención del gobierno o de controles estrictos, empresas como Premise son optimistas apuestan por el  Bitcoin y otras monedas virtuales las cuales apenas están empezando a tomar fuerza como una manera de ofrecer una mayor flexibilidad financiera y potenciación económica.
By Naki B. Mendoza 

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